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Martes, 08 de agosto de 2006
Cient?ficos de EE UU crean ratones con un gen que desapareci? hace millones de a?os.

Hace unos 500 millones de a?os un complejo gen que gobernaba el desarrollo del embri?n en los animales, se dividi? en varios genes distintos con funciones similares. Ahora, cient?ficos estadounidenses han dado marcha atr?s a este t?pico mecanismo de la evoluci?n en el nivel molecular y han reconstruido en sus grandes rasgos el gen original combinando dos de los genes actuales. Adem?s, han insertado este gen antiguo en ratones para demostrar que funciona.

"Somos los primeros en reconstruir un gen antiguo. Este experimento es una prueba m?s de c?mo funcion? y funciona la evoluci?n y hace el proceso menos misterioso", ha dicho Mario Capecchi, de la Universidad de Utah, autor, junto a Petr Tvrdik, del trabajo publicado en Developmental Cell. Estos expertos sugieren que su experimento tambi?n indica una nueva v?a para la terapia g?nica.

Los genes utilizados son del tipo Hox. Hasta hace unos 500 millones de a?os los animales ten?an 13 genes Hox. En los peces primitivos, anteriores a los vertebrados actuales, cada uno de ellos se dividi? en cuatro, lo que significaba 52 genes. En la actualidad, tras perderse o mutar varios de ellos, los humanos y otros mam?feros tienen 39 genes Hox.

El gen reconstruido por Capecchi combina dos de ellos. Se sabe que cuando no est? activo uno de estos dos se produce par?lisis facial. Sin embargo, los ratones con ese gen desactivado pero con el gen antiguo insertado no tienen par?lisis facial. Conclusi?n, el gen reconstruido es un gen de verdad porque cumple una funci?n.

Imagen
El rat?n de abajo, con el gen reconstruido, reacciona ante un chorro de aire, mientras que el de arriba, con par?lisis facial, no lo hace.
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