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Martes, 08 de agosto de 2006
El Ministerio de Salud chino ha confirmado este martes que un militar pequin?s falleci? en 2003 por el virus de la gripe aviar, dos a?os antes de que Pek?n reconociese "oficialmente" el primer caso humano de esta enfermedad en el pa?s. Seg?n la agencia Xinhua, tras efectuar pruebas de laboratorio en cooperaci?n con la Organizaci?n Mundial de la Salud (OMS), el Ministerio confirm? que el soldado falleci? en noviembre de 2003, lo que significa que el actual brote no se origin? en Corea del Sur sino en China.


El caso fue revelado en un art?culo publicado en el New England Journal of Medicine el pasado 20 de junio por ocho cient?ficos chinos, que estuvieron trabajando dos a?os con las muestras. En un principio, se hab?a cre?do que el fallecimiento del militar se debi? al S?ndrome Respiratorio Agudo y Grave (SRAG), que estall? precisamente en 2003.


Tras publicarse el art?culo, el Gobierno chino mantuvo silencio durante un mes, lo que le vali? cr?ticas internacionales, nuevas sospechas sobre su transparencia informativa y la exigencia de la OMS de aclarar el caso.


Las teor?as aceptadas hasta la confirmaci?n de este caso sosten?an que el virus H5N1 se extendi? desde aves surcoreanas a Vietnam, donde a finales de 2003 y principios de 2004 se registraron los primeros casos oficiales de gripe aviar en humanos.


Sin embargo, exist?an sospechas ya desde hace tiempo de que la enfermedad no se transmiti? desde Corea del Sur, muy alejada de Vietnam, sino desde la vecina China, que tambi?n fue el origen del SRAG y de brotes m?s benignos de gripe aviar en la d?cada de los a?os 90.


Pek?n inform? oficialmente de su primer caso de gripe aviar en noviembre de 2005 y, desde entonces hasta la fecha, ha confirmado un total de 19 casos y 12 muertes (sin contar con el caso de 2003). Seg?n datos de la OMS, 233 personas han contra?do la gripe aviar en todo el mundo desde el brote de finales de 2003, de las cuales 135 fallecieron en Azerbaiy?n, Camboya, China, Yibuti, Egipto, Indonesia, Irak, Tailandia, Turqu?a y Vietnam.
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