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Mi?rcoles, 02 de agosto de 2006
Un cient?fico loco inventa un ca??n con el que dispara paletadas de ?cido sulf?rico a la atm?sfera. Su intenci?n es crear algo parecido a un ?invierno nuclear?; los rayos de sol no podr?n atravesar con tanta facilidad la capa de aire que recubre el planeta, lo que provocar? que bajen las temperaturas. Este plan diab?lico tiene en realidad un buen prop?sito: reducir el calentamiento terrestre. Y su responsable no es un chiflado: se llama Paul Crutzen, es premio N?bel, y entre otras cosas acu?? el t?rmino ?invierno nuclear? y descubri? el agujero en la capa de ozono.

Crutzen, de 72 a?os, ha propuesto un experimento para luchar contra el calentamiento global: lanzar azufre a la atm?sfera para que los rayos solares se reflejen en la estratosfera. La clave del asunto es el albedo, tambi?n conocido como efecto reflector, que tiene lugar en la atm?sfera ?porque el aire no es limpio, zumban en ?l part?culas?, lo que hace que un porcentaje de la radiaci?n que incide sobre esa superficie se pierda.

Y es que la contaminaci?n atmosf?rica tambi?n contribuye a enfriar el planeta, pues ?las part?culas reflectan una parte de los rayos solares?, seg?n explica el cient?fico en el diario austriaco Der Standard. Surge as? un dilema: ?Si limpiamos el aire [de poluci?n], la Tierra se calentar?a?. Es por eso que Crutzen quiere desplazar el campo de juego a la estratosfera.

Ser?a all? adonde lanzar?a sulfuro de hidr?geno. Por oxidaci?n se convertir?a en di?xido de azufre, para formar despu?s ?cido sulf?rico. Este plan, que ya se le pas? por la cabeza a un cient?fico ruso, Michael Budikow, en la d?cada de los 70, no resultar?a barato: costar?a entre 25.000 y 50.000 millones de d?lares al a?o. Eso s?, se?ala Crutzen: ?Cuando el nivel del mar crezca varios metros [por culpa del calentamiento de la atm?sfera], las p?rdidas pueden sumar billones?.

Lo que propone este cient?fico ya sucede de forma natural de pascuas a ramos: cuando un volc?n entra en erupci?n, tambi?n lanza azufre a la estratosfera: ?Despu?s de la erupci?n del Pinatubo (Filipinas) en 1991, la temperatura global descendi? medio grado durante dos a?os y medio?, se?ala Crutzen.

El cient?fico recibi? el premio N?bel de Qu?mica en 1995 por su trabajo sobre el ozono en la estratosfera; en la actualidad trabaja en Austria como investigador invitado en el Instituto Internacional para el An?lisis de Sistemas Aplicados.
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